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2005年 10月 02日

日本人の特殊性(30):外食産業

日本に外食産業が根付いたのはほんの20年くらい前からのことではないでしょうか。今でもイランやルーマニアでは外食の習慣はないようです。イランの場合、同じものを食べてどうして2倍も3倍もするお金を払わなければいけないのかという素朴な疑問が優勢のようです。イランの場合、レストランは料理をしないで食事ができるからいいだろうというレストラン側の姿勢も感じられます。

ルーマニアではまだ外食の習慣があまりないようでした。こちらの場合、たくさんあるイタリアレストランでとても美味しい料理がいただけるのですが、なぜかお客さんが少ないのです。外食するとお金がかかるということが大きな理由のようです。生活に余裕がないということなのでしょう。

ラテン人の南米では貧富とかには関係なく外食産業は根付いています。もちろん昼食などでは庶民的なレストランにしか行きませんけど、それでも弁当を持参する人は少数派のようです。面白いのは高級そうなレストランよりもファーストフードの方が値段が高く、それでも人気があるということです。多分目新しいからじゃないかと思いましたけどね。

西欧の先進国では外食産業は大繁盛ですね。屋外に設置されたレストラン、カフェには常時お客さんがいるようです。パリでセーヌ川の中に船を浮かべたバーで、ノートルダム寺院を見ながら時間を過ごすなんてなかなか楽しいものです。

先進国でもないのに外食産業が盛んなのはなんと言ってもバンコクでしょう。歩道には多くの屋台が並び、レストランもたくさんあります。バンコクに住むタイ人の家にはキッチンのないアパートも多いといいます。一人身の場合、アパートで料理を作るよりも屋台で食事をした方が安いというのですから無理からぬことでしょう。

さて、閑話休題、日本人の特殊性に戻りますが、日本の場合、バブル経済期そしてその後といろいろな段階を経てきているので単純には語れないと思います。昼食には定食屋か蕎麦屋、あるいはラーメン屋というのが定番ですが、ファミリーレストランが竹の子のように出現した時期もありましたね。

駅蕎麦というのは日本人の昼食時間の短縮には一番いいようです。営業で飛び回るサラリーマンや学生をよく見かけます。これは日本人特有の文化でしょうか。昼食は軽く、夕食が重たいという日本人の習慣からもっとも合理的なものかも知れません。世界を見渡すと昼食が一番重いというのが一般的だと思いますから、日本が少し特殊なようです。

そういえば食事の時間帯についても日本人はちょっと外国人とは違っています。日本人の夕食は7時か8時頃でしょうが、外国では9時か10時というのが一般的です。ヨーロッパ、南米などでは、8時頃レストランで食事をしているのは日本人観光客くらいなものです。

東アジアや東南アジアは日本人の習慣に近いので、時間差がないのが嬉しいところです。午後6時くらいから夕食にありつけますからね。タイ人の場合は、少しの量を何回も食べるというのがあるようで、だからでしょう、常時レストランが開いています。

何がテーマだか分からなくなりましたが、日本人の昼食は軽く、夕食は早い時間ということが特殊性だと言えるでしょうか。アルコールがないと食事を10分くらいで切り上げてしまうのも日本人の特徴かも知れません。それになぜか罪悪感があるらしく昼からアルコールを飲まないですね。南米に行ったら事情は違います。飲みたいときに飲めばいいと思うのですが、日本の場合仕事中はちょっといけませんね。でも、休日までそのルールを当てはめる必要はないと思っています。

外食産業ということでは、日本にはありとあらゆるレストランがあるのではないでしょうか。東京では人口が集中していますから、どんな種類のレストランでも営業できるのでしょう。そしてそれを支えているのが外食の習慣と言えるのではないでしょうか。もっとも夜は5時から男の出番ということもあるので、建前と本音の国、日本ならではの習慣・文化の一端なのかも知れません。
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by elderman | 2005-10-02 11:42 | えるだま雑記【案内画面】 | Comments(8)
Commented by 朱月 at 2005-10-02 14:23 x
夏休みに友達が2人もバンコクへ行きました!やっぱり食べ物は激安だったみたいです♪
そのうち一人の友達は、行き帰りの飛行機のみを予約しただけで行ったらしいです。タイに着いたら、深夜で空港で一泊したらしいです(--;;
Commented by elderman at 2005-10-02 15:32
朱月さん、こんにちは。^^
そうでしょうね、バンコクの物価は日本の10分の1程度ですから、安く感じるはずです。
ホテルだって一泊3000円くらいで上等なところに泊まれますよ。^^
Commented by aki at 2005-10-02 22:17 x
先日まで万博していた街に住んでいますが、故郷横浜から来てびっくり。
とにかくみんなやたらと外食する。朝なんて家で食べる人いない。
で、めっきり料理の腕が落ちましたです・・・。
Commented by elderman at 2005-10-02 22:36
akiさん、こんばんは。^^
あれ、akiさんって東京じゃなかったの? 東京でのバトルだとばかり思っていました。(汗)
朝食も家で食べないのぉ・・・ 吉野家とか?(笑) なんか切ないじゃん。
Commented by japonikk-la at 2005-10-03 01:36
うちもひどい週など家で作るというのは2回ぐらいという時もあります。週末は殆ど家では料理しないですね。ただいつもレストランで食べるというのでなくテイクアウトが多いです。レストランだとチップがあるので馬鹿にできないです。それから面白いのが私達の利用するような中華料理屋さんでは中国人のお客さんをほとんどみないです。お客さんは皆アメリカ人とか外国人。やはり中国人は家で美味しい中華が作れるからかなあと。それから、メキシカンレストランでもメキシカンはあまりいないですね。これは経済的なものかしら。
Commented by elderman at 2005-10-03 01:45
japonikk-laさん、そうですか。^^
外食は習慣でもあり、生活水準でもあるかな。習慣のない国ではそもそもそういう気にならないでしょうし、外食が高くてとてもそんな贅沢はできないという人もいることでしょう。
ただ外食産業が根付く頃にはお客さんも美味しい味を求め、お店もその欲求に応えようとしますから、好循環が生まれ、外食産業の発達になるんじゃないかと思っています。もちろんテイクアウエイも立派な外食ですね。^^
Commented by 宇宙和里 at 2005-10-03 08:51 x
おはようございます。外食・・・好きです。でも残念ながら、こんなに食が氾濫している日本に帰ってきたのに、”行きたい”ところがない・・つまり何度行っても飽きない店というのがないのです。反って田舎(実家のあたり)に住んでいれば選択肢が少なくて諦めもつくのですけど。本日のえるだまさんのを読んで思ったことなんですが、外国の夕食時間帯が日本より遅め、というのは解かるんですが、欧米の家庭って意外と子供には早く食べさせて9時頃には絶対!寝かせますよね。下手すれば8時とか。小学生頃までは特に。また、あちらは、昼食も遅めだから夜も遅くなるのでしょうか・・・。でも、子供が寝るのは日本より絶対、早い!
Commented by elderman at 2005-10-03 11:18
宇宙和里さん、なるほど。
私もそうかな・・・ 一時帰国してもそれほど外食ってしませんから。美味しいものを買ってきて自宅でゆっくりお酒を飲んでいる方がいいなぁ。^^
イラン人家庭は日本と同じ感じかな。子供だって遅くまで起きていると思いますね。別々に食事をとれる訳じゃないからねぇ。
欧米人は夜は大人のプライベートな時間と割り切って考えているのでしょうか。


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